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杭州建了一座植物“诺亚方舟”

2019年1月3日  来源:都市快报 作者:记者 刘云 通讯员 钱江波 摄影 朱丹阳  编辑:俞火火

  原标题:杭州植物园里建了一艘“诺亚方舟” 它将装上华东地区所有的种子样本驶向未来

杭州建了一座植物“诺亚方舟”

  “地球环境极度恶化,高温、干旱和疫病席卷全球;各种粮食作物相继灭绝,人类放弃了各种高精尖设备,只能依靠种植玉米过活……”

  科幻大片《星际穿越》一开场,就出现了这样一个情景。虽然,这是科幻片里想象出来的场景,但这样的“未来”会不会真的到来呢?

  为了应对所有的可能,科学家们已经开始准备。比如在植物界,为了应对生物大灭绝,已打造出了一艘艘植物界的“诺亚方舟”。

  目前,全世界已经建了1750座植物“诺亚方舟”,它们也叫“种子银行”,是人类为未来存下的生命火种。

  现在,杭州也有了!

杭州建了一座植物“诺亚方舟”

  小麦、玉米的种子可存活几千年 棉花种子能保存6万多年!

  杭州植物界的“诺亚方舟”,就在杭州植物园里。

  在植物园办公区有一个植物资源馆,里头有三个库房,就是刚起步的“诺亚方舟”。

  三个库房分别是干燥间、短期冷库、长期保冷库。采回来的种子,先干燥,再短期保存,最后长期保存,不同阶段待在不同库房。

  流程听上去蛮简单,但操作起来要很有耐心。

  举个例子——

  秋天快结束时,5位种子管理员去了趟天目山,采回来215种不同植物的种子。

  在山里,要找见得到的、采得到的植物种子,要求这棵植物一定要健康,种子数量起码达到100粒以上。

  这些条件都符合了,那么,就可以先上“户口”,标注好中文名、拉丁名、采集时间、地点、环境信息等,一起带回来。

  如果是珍稀濒危种、特有种、有重要经济价值的植物等,有优先“入住”权。

  种子带回来,才是第一步,接着就要开始一系列的处理流程。

  先初次干燥,就是进干燥间了。

  植物园的干燥间,不到5平方米,靠墙摆满架子,架子上的密封罐里,都是刚“住”进来,还在干燥中的种子。

  为了让它们干燥,干燥间的气温、湿度都是恒定的,气温15°C,湿度15%,有个专业名词叫“双15”。

  根据研究,贮藏温度在0-50°C的范围内,每降低5°C,种子寿命就延长一倍;种子含水量在5%-14%范围内,每降低1%,或相对湿度每降低10%,种子寿命也将延长一倍。

  初次干燥,可以让种子的含水量快速下降到安全水平,防止它老化、提前萌发等。

  接着要清理、筛选,留下纯净、饱满的种子,就可以进短期冷库了。4°C的室温,让种子先适应一下。用平衡相对湿度测量仪来量量看,如果种子体内的含水量在15%,就可以进长期冷库了,室温-20°C。

  进了长期冷库,种子就可以长长久久活下去了。

  能活多久呢?比方说,小麦、玉米的种子平常可以放一年,在冷库里可以活几千年,像棉花种子甚至能活6万多年!

  为了保证它们都是“活着”的,每隔几年,工作人员会取一些种子出来做萌发实验,看它们是不是还活得好好的,能发芽,就继续保存;不发芽了,就要替换。

  2000多种种子 已经登上了 “诺亚方舟”

  天目山、清凉峰、黄山……种子管理员们在华东地区忙碌地跑,秋天去采秋天的种子,春天去采春天的种子,根据植物的生活习性,一点点收集。

  现在,在植物园的“诺亚方舟”里,我们已经可以见到2000多种种子了。

  每种种子都单独“住”一个玻璃密封罐,种子长什么样子,状态好不好,一眼可见。

  花榈木,就是家具里大名鼎鼎的花梨木,种子红彤彤的,看着就像红豆;生长在天目山里的天目槭,是一颗颗小翅膀一样的种子。

  珍稀濒危植物也有很多。比如夏蜡梅,就是从植物园里采回来的,它刚结果的时候,枝头上会挂下来一颗颗小果子,“藏”在卵圆形的大叶子里头,绿油油的,耷拉着脑袋,有点像倒挂的钟,也有些像莲蓬,等绿果子被秋风吹成了咖啡色,摸着软乎乎的,就能采下来了,里头的“莲子”就是种子。

  竹柏的种子有些像小个头的桂圆;叶子像小马褂的鹅掌楸,种子更奇特了,像一朵朵咖啡色的花;陀果果的种子,就跟我们常吃的碧根果很像;还有粉红短柱茶,就像剥了壳的榛子……

  植物园的种子银行才刚刚起步,目前收集了2000多种。

  杭州种子银行的目标是建一个华东地区的种子库,华东地区的所有植物种子,以后都能在这里找到。

  北极附近斯瓦尔巴德

  全球种子库

  给全球1750座种子库

  保存备份

  根据化石资料,地球上曾发生过5次生物大灭绝,地球上70%-96%的物种彻底消失了,包括曾长期统治地球的恐龙。

  很多科学家都认为,第六次生物大灭绝,也不排除可能会来。

  如果真的有那么一天,那么,这些一颗颗看着很不起眼的种子,就能拯救这个世界。

  从20世纪20年代开始,世界各国纷纷开始建立种子库,目前全世界已经有1750座种子库,保存种子740多万份。

  世界上最早的一座,是瓦维洛夫种子库,已存2539个品种37万份种子。

  美洲最大的,是美国国家遗传资源保存中心,至2010年已存51万份。

  世界上最大的野生植物种子库,是英国千年种子库,到2014年时,有来自50多个国家的72188种野生植物种子。

  北极附近有一个斯瓦尔巴德全球种子库,是为了给全球1750座种子库提供备份保存,万一这些种子库碰上了战争、自然灾害等,“方舟”没法继续,那么这里都找得到备份。到2015年初,它已经有100多个国家的种子多达84万份。

  中国也有,比如中国国家作物种质库,以农作物种子为主;中国西南野生生物种质资源库,在物种丰富的云南,尽可能多地保存野生植物的种子。

  以后,杭州种子银行的规模还会逐步扩大,种子库不对外开放,但植物园未来可能会做一个种子展览馆,让大家看看华东地区都有哪些种子。  

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